Der Elefant von Karl dem Großen

root's picture

Der Elefant von Karl dem Großen
Sommer 802
 Ich habe es getan. Ich habe erreicht, was Hannibal nicht geschafft hat. Ich habe einen Elefanten aus Bagdad in die Hauptstadt der Franken gebracht, diese Stadt, die sie Aachen, Aquae Granni oder Aquisgranum nennen.
Mein Herr Harun al-Raschid ( هارون الرشيد, Aaron der Gerechte) hat mich mit dieser heiklen Mission beauftragt. dem König der Franken drei Geschenke zu bringen: einen asiatischen Elefanten namens Abul-Abbas, eine Uhr und ein Schachspiel aus Elfenbein. Alles sehr symbolisch. Wir suchen das Bündnis mit diesem mächtigen Herrscher. Die Feinde meiner Feinde sind meine Freunde. Und wir haben gemeinsame Feinde: die Umayyaden-Emire von Cordoba und die verdammten Byzantiner. Einige Muslime wie mein Herr und andere Christen wie die Franken selbst. Das ist Politik
Es war keine einfache Reise. Von Bagdag aus fuhren wir nach Ägypten und dann am afrikanischen Kontinent vorbei. Wir haben uns in der Nähe des antiken Karthago nach Italien eingeschifft. Wir erreichten den Hafen von Porto Venere (Italien) im Oktober 801. Den Winter verbrachten wir in Vercelli, und im Frühjahr überquerten wir die Alpen. Ich habe noch nie so hohe Berge und so viel Schnee gesehen. Anibal selbst brach mit 37 Elefanten aus Hispanien auf, von denen nur einer Italien erreichte. Ich hingegen bin mit einer solchen losgezogen und habe sie so weit wie möglich nach Norden gebracht. Es war in meinem eigenen Interesse. Wenn der Elefant auf der Reise gestorben wäre, würde ich auch sterben. Es war das Versprechen meines Herrn Harun al-Raschid, des Königs der Perser, wie sie ihn hier im kalten Norden nennen.
Mein lieber Abul. Dein Name ist gesegnet, denn er steht im Koran geschrieben. In SURA 105, AL FIL (DER ELEFANT).
(1) Habt ihr nicht beobachtet, was euer Herr mit dem Heer der Elefanten getan hat?
(2) Hast du nicht gesehen, wie Er ihre Pläne [zur Zerstörung der Ka'bah] vereitelt hat?
(3) Und Er sandte Schwärme von Vögeln auf sie herab
(4) Und sie warfen Steine aus hartem Ton auf sie,
(5) und ließ sie wie verrottetes Heu zurück.
 Ich kenne diese Geschichte sehr gut. Als die Äthiopier Mekka zerstören wollten, hielt Allah den führenden Elefanten auf, der sich weigerte, in Richtung Mekka vorzudringen, sondern in eine andere Richtung. Daraufhin schickte Allah selbst seine Armee von Vögeln, die die eindringenden Truppen mit Steinen bewarfen, die vernichtet wurden. Man kann nicht gegen den Willen Allahs kämpfen.
Aber die Franken haben kein Interesse an unserem heiligen Buch. Nur Alcuin von York, der Lehrer Karls des Großen, interessiert sich für unsere Religion und unsere Sprache. Auch der königliche Architekt, Eudes von Metz, fragt mich viel über Bagdad und die dortigen Paläste aus. Er interessiert sich nicht für Religion, aber er interessiert sich für Gebäude.
Von Vercelli nach Aachen sind es etwa 900 km. Die Reise durch Gallien war großartig. Alle Bauern waren erstaunt über den Anblick unseres edlen Tieres. Eine Mischung aus Angst und Bewunderung.
Manche dachten, die Nase sei eine Schlange. Andere sagten, die Ohren seien Flügel. Viele hielten sie für eine Inkarnation des Teufels.
 
Glücklicherweise schickte Karl der Große eine kleine Armee, um uns zu eskortieren. Starke, eisenbeschlagene Männer mit Pferden, die viel größer waren als die der Araber. Ich habe sie in Aktion gesehen und sie sind furchterregend. Ich bete zu Gott, dass sie unser Volk nicht angreifen und nur die Byzantiner und die Umayyaden von Cordoba angreifen. Karl der Große ist nicht zu stoppen. Er hat halb Italien erobert und wird bald die Grenze zu Byzanz erreichen.
Nach meiner Rückkehr muss ich dem Sultan Bericht erstatten. Ich habe mir alles gemerkt, die Schlösser und Städte, die Felder und das Vieh. Dies ist ein reiches, aber kaltes Land. Mit vielen Wäldern mit Wild und Holz. Ich habe viele römische Ruinen gefunden, und ich vermute, dass viele von ihnen im Herzen noch heidnisch sind. Sie geben vor, Christen zu sein. Aber was soll ich sagen. Von jüdischer Mutter und muslimischer Konfession, aus Interesse. Ich stehe in sehr gutem Einvernehmen mit den persischen Zoroastriern und sogar mit hinduistischen Händlern. Ich glaube, dass es einen Gott gibt, aber ich bin mir nicht sicher, welchen. Ich hoffe, dass ich, wenn ich sterbe, auf der richtigen Seite stehen werde.
Der Aachener Palast ist interessant, aber im Vergleich zu den Palästen des Ostens wirkt er klein. Ich kann das meinen fränkischen Freunden nicht sagen, ich muss diplomatisch sein. Man hat mir erzählt, dass diese Stadt in der Römerzeit Aquae Granni hieß und auf einer Fläche von 20 Hektar mit Thermalbädern ausgestattet war. Die antike römische Stadt wurde von barbarischen Stämmen zerstört. Im Jahr 765 ließ der Vater Karls des Großen, Pippin III. der Kurze, auf den Überresten des alten römischen Gebäudes einen Palast errichten; er ordnete auch an, die Bäder zu restaurieren und von ihren heidnischen Götzen zu befreien. Aber es gibt immer noch überall Ruinen. Und ich vermute, dass es immer noch viele gibt, die Hermes und anderen Göttern Opfer bringen.
Erst im Jahr 790 beschloss Karl der Große, sich in dieser Stadt niederzulassen und sie zur Hauptstadt seines Reiches zu machen. Ich habe mich mit Eudes, dem Architekten, angefreundet. Er erzählte mir, dass die Arbeiten im Jahr 794 begannen und dass der von ihm angenommene Bauplan von großer geometrischer Einfachheit war: Wie unsere Architektur und unsere Ornamente wollte er auch den Grundriss der Stadtmauern so einfach wie möglich halten.
Eudes beschloss, den Grundriss der antiken römischen Straßen zu erhalten, indem er den Palast in ein Quadrat von 360 karolingischen Fuß auf jeder Seite, d.h. 120 Metern, einschloss. Der Platz hat eine Gesamtfläche von 20 Hektar, die durch eine Nord-Süd-Achse (entsprechend einer gemauerten Galerie) und eine Ost-West-Achse (entsprechend einer antiken römischen Hauptstraße) in vier Bereiche unterteilt ist. Im nördlichen Teil dieses Platzes befand sich die Aula, im Süden die Kathedrale. Das neue Projekt von Eudes besteht darin, ein Dreieck nach Osten zu ziehen, um die Bäder mit dem Palastkomplex zu verbinden.
Was soll ich meinem Freund sagen? Seine Kathedrale sieht für mich aus wie eine verkleinerte Version der Haggia Sophia in Konstantinopel. In Italien gibt es ähnliche Kirchen, wie die in Ravenna. Aber hier, im hohen Norden, ist es einzigartig. Ich habe Ihnen einige Ideen gegeben, wie Sie die Bögen Ihrer Kirche mit schwarzen und weißen Farben schmücken können, wie die große Moschee von Cordoba. Vielleicht wird er auf mich hören.
Was Oche, wie die Franken es nennen, wirklich einzigartig macht, sind seine Thermalbäder. Sie müssen zur Zeit von Granus beeindruckend gewesen sein. Vom Vater Karls des Großen ungeschickt wiederaufgebaut und nun von Eudes verschönert. Das Wasser ist warm und es ist ein Vergnügen, in ihnen zu baden. Besonders im Winter.
In den Bädern hatte ich eine der seltsamsten diplomatischen Erfahrungen meines Lebens.
 
Ich muss sagen, dass Karl der Große von dem Elefanten bezaubert war. Es war das Schmuckstück seines Zoos, in dem er auch einige Affen, die mein Herr ihm geschenkt hatte, exotische Vögel und viele andere Tiere aus diesen nördlichen Ländern wie schwarze und weiße Bären, Wölfe usw. hielt. Er wäre zweifellos bereit, mir zuzuhören. Mein Herr Aaron der Gerechte hatte mir sehr genaue Anweisungen gegeben.
Wenn Karl der Große mich einlud, mit ihm Schach zu spielen, sollte ich sehr stark angreifen, damit er viele Figuren verliert, und mich dann vom Kaiser der Franken gewinnen lassen. Während des Spiels enthüllte ich ihm das Geheimnis der drei Geschenke, die ihm der Sultan von Bagdad gemacht hatte:
Der Elefant ist die Macht der Armee.
Die Uhr steht für das Verstreichen der Zeit und die Notwendigkeit, schnell zu handeln.
Das Schach, auf dem wir spielen, ist die Welt, die zwischen den beiden großen Herrschern des Universums aufgeteilt werden soll: Karl dem Großen und meinem Herrn, dem König der Perser.
Vor einem Jahr hatte Karl der Große Barcelona erobert. Dies war für unseren Sultan von großem Interesse, da es die Umayyaden von Cordoba schwächte. Aber es war auch nicht in unserem Interesse, dass die Franken ganz Hispanien erobern. Er musste sie irgendwie davon überzeugen, in Richtung Osten, nach Byzanz, anzugreifen. Es wäre ein Meisterstück der hohen Politik. Nach dem Sieg über die Bulgaren und Awaren würde er vor den Toren von Byzanz stehen. Dann würde Bagdad von Süden her angreifen. Und Konstantinopel würde für den Islam erobert werden.
 
 
All diese Pläne scheiterten an meiner Schwäche. Die Franken sind ein barbarisches Volk. In Bagdad haben wir auch Bäder, und zwar viel bessere als die in Aachen. Aber die Bäder sind getrennt. Bäder für Männer und Bäder für Frauen.
Als ich ankam, wartete der Kaiser auf mich, nackt, im warmen Wasser und mit einem schönen Schachspiel in der Hand.
Wir begannen das Spiel, als mich das Schicksal auf grausame Art und Weise auslachte. Alle Damen des Hofes sind eingetroffen. Diese großen blonden Frauen mit großen Brüsten, die an allen Hofbanketten teilnahmen. Sie zogen sich aus und gingen mit einigen nackten fränkischen Adligen ins Wasser. Das hatte ich nicht erwartet. Ich war sehr nervös und aufgeregt. Die Königin selbst war dort, barbusig, und beobachtete das Schachspiel. Und der Rest der Frauen im Palast. Alles so schön. Es war wie im Paradies in diesem fernen und eisigen Land der Franken. Aber er war nicht tot, er war lebendig. Und ich hatte eine wichtige Mission mit dem Kaiser.
Ich spürte, wie meine Erregung stieg, und alle Frauen und sogar Karl der Große sahen mich lächelnd an. Ich konnte mich nicht mehr halten und stürzte mich in den Pool mit eiskaltem Wasser. Das war die einzige Möglichkeit, mein Brennen zu senken. Dann rezitierte ich den Anfang der Sure 9 AT-TAWBA (DIE REUE).
1) Dies ist ein Ultimatum von Gott und Seinem Gesandten an diejenigen, die Gott, mit dem ihr einen Bund geschlossen habt, Partner zuschreiben.
2) O ihr Polytheisten, die ihr immer die Bündnisse gebrochen habt, die ihr geschlossen habt, so zieht vier Monate lang sicher durch das Land (und bereitet euch auf den Krieg vor, wie ihr wollt). Wisset aber, daß ihr der Macht Gottes nicht entrinnen und seinen Willen nicht vereiteln könnt, und daß Gott Schmach über die Ungläubigen bringen wird.
 
Ich habe das Spiel mit dem Kaiser verloren und konnte ihn nicht überzeugen, Byzanz anzugreifen. Ein paar Tage später kehrte ich auf demselben Weg nach Bagdad zurück. Es dauerte vier Monate, bis ich mein Heimatland erreichte. Außerdem verlor ich die Gunst des Kalifen, der mich zu einem Verwaltungsbeamten in den Palastarchiven degradierte. 
Meine Nachlässigkeit hat zweifellos den Lauf der Geschichte verändert. Karl der Große wollte Saragossa erobern und scheiterte bei diesem Versuch. Seine sich zurückziehenden Truppen wurden bei Roncesvalles, im Norden von Al-Andalus, vernichtet. Es wurde sogar ein episches Gedicht darüber geschrieben: Das Rolandslied.
 
Im Jahr 804 griff König Godfrey I. von Dänemark die Stadt Reric - Lübeck - an, eine Handelsstadt in der Nähe von Dänemark. Karl der Große mobilisierte seine Truppen gegen die Dänen und schickte seinen Elefanten in die Schlacht. Er wollte Alexander den Großen nachahmen. Aber mein armer Elefant Abul-Abbas ist an einer Lungenentzündung gestorben, wahrscheinlich nach einem Bad im Rhein. 
Einige Jahre später hörte ich vom Tod Karls des Großen am 28. Januar 814, der, so Gott will, ebenfalls an einer Lungenentzündung starb.
Ich bin jetzt ein alter Mann, aber ich arbeite immer noch in den Palastarchiven. Ich reise nicht mehr als Botschafter in die Länder der Ungläubigen, sondern ich reise in den Büchern, die ich aufbewahre und lese immer wieder Berichte aus fernen Ländern. Aber ich habe niemandem, nicht einmal dem Kalifen, von meiner großen Schwäche in den Bädern von Aachen erzählt und davon, wie meine Schwäche verhindert hat, dass die Geschichte anders wird.